Besök hos fängslade journalisten Woubshet Taye i Zewayfängelset

26th April 2016  By BefeQadu Z. Hailu
0


Etiopiske journalisten Woubshet Taye arresterades i juni 2011 och har sedan dess hållits bakom galler. För att ha gjort sitt jobb som journalist, dömdes han till 14 års fängelse åtalad för statsfientlighet. Zone 9-bloggaren BefeQadu Z. Hailu, som själv satt fängslad 2014-2015, skriver här om sitt besök hos Woubshet i Zewayfängelset.

Woubshet är far till en sjuårig pojke, Fiteh. Han är också en make. Han var tidigare chefredaktör för nyhetstidningen Awramba Times, som utkom en gång i veckan, innan han blev arresterad och dömd för ”terrorism”. Han åklagades tillsammans med fyra andra personer, inklusive journalisterna Reeyot Alemu och Elias Kifle. Alla förklarades vara “skyldiga”. Elias åklagades i sin frånvaro. Reeyot släpptes några dagar innan Barack Obamas första besök i Etiopien. Många antar att den amerikanske presidentens besök påverkade hennes frigivning. Woubshet är dock kvar bakom galler.

Idag åkte jag till den väldigt varma och dammiga staden Zeway, där Woubshet är fängslad. Han hålls i en ”särskild säkerhetszon( ልዩ ጥበቃ ዞን) där bara 20 personer hålls fångna. Säkerhetsgraden är hög och censuren hård. Besökare har försökt ta med sig böcker till honom, men bara några få skönlitterära böcker har tillåtits passera. Woubshet har emellertid lyckats skriva och publicera en bok från fängelset. Den har titeln Yenetsanet Dimtsoch (eng. titel – The Voice of Freedom: from Maekelawi to Zeway Prison). Boken är en samling essäer i vilka han skriver om utmaningarna han och andra journalister har mött. Men genomsökningar av cellerna sker ofta, och han säger att det är svårt att skriva mer. När jag talade med Woubshet stod fyra vakter vid hans sida och lyssnade på vad vi sade till varandra. Men, trots att det knappast var möjligt att tala fritt verkade han vara oberörd av att de lyssnade. Jag uppfattade Woubshet som mer vältalig och mildare än innan han hamnade i fängelse. Han föreföll väldigt bekväm och verkade ha vant sig vid den tuffa situation han går igenom.

Woubshet har vunnit två internationella priser för sitt arbete – CNN:s African Journalist of the Year år 2013, och Human Rights Watch Hellman/Hammett Award år 2012. Men trots hans prestationer och den tuffa situation han befinner sig i, verkar lokalbefolkningen och hans kollegor ofta helt ha glömt bort honom. Det är inte många som besöker honom regelbundet. Det är i de flesta fall endast hans fru och son som alltid finns där för honom.

Trots alla utmaningar är han i väldig god form både psykiskt och fysiskt. Woubshet har redan avtjänat fem av de 14 år i fängelse han dömts till. Innan jag lämnade honom bad han mig föra vidare hans hälsningar till många människor han arbetat med, såväl som till dem han suttit i fängelse med, inklusive de svenska journalisterna Johan Persson och Martin Schibbye.

 

Översättning från engelska av Saga Norrby.




BefeQadu Z. Hailu
BefeQadu is a blogger, democracy activist and Ethiopian Dreamer – a MIS expert by profession and a writer by inclination. His first novel Children of Their Parents won the Burt Award for African Literature (Ethiopia) in 2012. He is also a Zone 9 Blogger and a volunteering editor of Global Voices in Amharic. Web: befeqe.blogspot.com







You might also like




Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *


More Story
Abdullahi Hussein, Whistleblower: - There Will Come a Day When Everyone Stands in Front of Justice Abdullahi Hussein’s story is quite remarkable. As the head of the media in Ogaden, Ethiopia, he had insight into a region...